El intercambio de datos de COVID-19 con las fuerzas del orden genera preocupación

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Funcionarios de salud pública en al menos dos tercios de los estados de EE. UU. Están compartiendo las direcciones de las personas que tienen el coronavirus con los socorristas.  Los partidarios dicen que la medida está diseñada para proteger a los que están en la línea del frente, pero suscitó la preocupación de crear perfiles en comunidades minoritarias que ya desconfían de la aplicación de la ley.

Una revisión de la prensa asociada, de esos estados encontró que al menos 10 estados también comparten los nombres de todos los que dieron positivo.

Compartir la información no viola las leyes de privacidad médica, bajo la guía emitida por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.  Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley dicen que la información les ayuda a tomar precauciones adicionales para evitar contraer y propagar el coronavirus.

Pero los activistas de la libertad civil y la comunidad han expresado su preocupación por la posible creación de perfiles en las comunidades afroamericanas e hispanas que ya tienen una relación incómoda con la policía.  Algunos imaginan que los datos se enviarán a los funcionarios de inmigración.

En Tennessee, el tema ha provocado críticas de los legisladores republicanos y demócratas que solo se dieron cuenta del intercambio de datos a principios de este mes.

“La información en realidad podría tener un” efecto escalofriante “que evita que quienes ya desconfían del gobierno tomen la prueba COVID-19 y posiblemente aceleren la propagación de la enfermedad”, dijo el Tennessee Black Caucus en un comunicado a principios de este mes.

Muchos miembros de comunidades minoritarias están empleados en industrias que requieren que se presenten a trabajar todos los días, lo que los hace más susceptibles al virus, y la mayoría necesita la prueba.

La revisión de AP muestra que los funcionarios de salud pública en al menos 35 estados comparten las direcciones de aquellos que dieron positivo para el coronavirus, proporcionados por los departamentos de salud estatales o locales a los socorristas que lo soliciten.  En al menos 10 de esos estados, las agencias de salud también comparten sus nombres: Colorado, Iowa, Louisiana, Nevada, New Hampshire, Nueva Jersey, Dakota del Norte, Ohio, Dakota del Sur y Tennessee.  Wisconsin lo hizo brevemente, pero se detuvo a principios de este mes.

Thomas Saenz, presidente del Fondo Educativo y de Defensa Legal México-Americano, dijo que las agencias policiales deberían explicar por qué están recopilando nombres o direcciones y asegurar a las comunidades minoritarias que la información no será entregada al gobierno federal.  Señaló que las demandas de la administración Trump de que los gobiernos locales cooperen con las autoridades de inmigración como una preocupación.

“Deberíamos preguntarnos por qué la información debe proporcionarse a la policía, si existe ese peligro de mal uso”, dijo Sáenz.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley señalan que durante mucho tiempo se les ha confiado información confidencial, como números de seguridad social e historial criminal.  La información de COVID-19 es solo una continuación de esa tendencia.

Según la Orden Fraternal Nacional de Policía, más de 100 policías en los Estados Unidos han muerto por el coronavirus.  Cientos más han dado positivo, lo que resulta en problemas de personal.

“Muchas agencias antes de tener esta información tenían oficiales caídos, y ahora han podido mantenerla al mínimo”, dijo Maggi Duncan, directora ejecutiva de la Asociación de Jefes de Policía de Tennessee.

Los críticos se preguntan por qué los socorristas no solo toman precauciones con todos, dado que muchas personas con el virus son asintomáticos o presentan síntomas leves.  Argumentan que usar equipo de protección personal solo en aquellos casos de enfermedad confirmada es poco probable que garantice su protección.

En Ohio, la directora de salud, la Dra. Amy Acton, emitió una orden el 24 de abril que exige que los departamentos de salud locales proporcionen a los despachadores de emergencia los nombres y direcciones de las personas dentro de sus jurisdicciones que dieron positivo para COVID-19.  Sin embargo, la orden también establece que los socorristas deben asumir que cualquier persona con la que entren en contacto puede tener COVID-19.  Esa parte de la orden desconcierta a la Unión Americana de Libertades Civiles.

“Si esa es una práctica recomendada o mejor, ¿por qué la necesidad o el deseo de compartir esta información específica con los socorristas?”  dijo Gary Daniels, cabildero principal del Capitolio de Ohio de la ACLU.

Duncan dijo que contar con la información de antemano es valioso porque permite a los oficiales “hacer su trabajo mejor y más seguro”.

Los datos se eliminan en Tennessee de la base de datos del sistema de comunicaciones de emergencia dentro de un mes, o cuando el departamento de salud ya no controla al paciente, según los funcionarios de salud y los acuerdos que revisó la prensa asociada.

Los socorristas también deben aceptar que no usarán los datos para rechazar una llamada de servicio, un requisito también implementado en la mayoría de los otros estados que usan la información.

En el condado de Franklin, Ohio, que incluye la capital del estado, los funcionarios de salud informaron 914 casos confirmados y probables para despachar agencias en Mayo y Abril, pero eliminaron esos nombres de la lista después de que los pacientes pasaron 14 días aislados, dijo la portavoz Mitzi Kline.

Algunos no están convencidos.  La Coalición de Derechos de los Inmigrantes y Refugiados de Tennessee describió que compartir la información médica es “profundamente preocupante” y advirtió que hacerlo podría socavar la confianza que los gobiernos han estado tratando de construir con los inmigrantes y las comunidades de color.

“Dinos cómo te está funcionando, luego cuéntanos qué tan bien ha estado funcionando.  No solo nos diga que lo necesita para su trabajo “, dijo el representante estatal G.A.  Hardway, un demócrata de Memphis que preside el comité legislativo negro.

Los datos siguen siendo muy buscados por la policía.  En Pensilvania, dos sindicatos policiales demandaron para obligar a los funcionarios de salud locales a revelar los nombres y las direcciones de los pacientes.  La demanda aún está pendiente.

Los funcionarios de salud de New Hampshire acordaron comenzar a compartir nombres y direcciones a mediados de marzo, pero inicialmente hubo un malentendido.  Algunos socorristas también informaron a los líderes locales de los casos actuales, dijo el portavoz del departamento de salud del estado, Jake Leon.

Eso se ha detenido y “no hemos experimentado problemas adicionales”, dijo Leon.

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