2 guardias en la cárcel de ICE en Louisiana mueren después de contraer coronavirus

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Dos guardias en un centro de detención de inmigrantes en Louisiana murieron después de contraer el coronavirus, lo que plantea nuevas preguntas sobre si el gobierno de EE. UU. Está protegiendo adecuadamente a 30,000 inmigrantes bajo custodia y el personal que los vigila.

Los familiares de Carl Lenard, de 62 años, y Stanton Johnson, de 51, dijeron que el Centro Correccional de Richwood en Monroe, Louisiana, les había impedido en algún momento usar máscaras mientras el virus se propagaba por las instalaciones.

Lenard murió la madrugada del sábado, según su familia.  Dio positivo por COVID-19, la enfermedad causada por el virus, aunque su causa de muerte aún no se ha determinado.  Su viuda, Margarette Lenard, dijo que ahora también tiene COVID-19 y varios familiares tienen síntomas del virus.

Johnson murió el martes, según su madre, Joyce Johnson, quien también dijo que había dado positivo por COVID-19.

Ambas familias creen que los hombres contrajeron el virus en el trabajo, en Richwood, que tiene 45 detenidos confirmados con COVID-19.  Hay 425 casos confirmados entre detenidos en todo el país bajo custodia de Inmigración y Control de Aduanas de EE. UU., Una cifra que ha aumentado constantemente en las últimas semanas.  No se han reportado muertes de detenidos por COVID-19 en Richwood u otras instalaciones de ICE.

ICE tiene aproximadamente 30,000 personas detenidas y sometió a prueba solo a 705 detenidos, según sus cifras publicadas.  La agencia dijo recientemente que recibiría 2,000 pruebas al mes del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Para aumentar las pruebas de los detenidos.

LaSalle Corrections, la compañía privada de prisiones que opera Richwood, no respondió de inmediato a una pregunta para hacer comentarios sobre los guardias.  Tampoco dijo cuántos guardias en sus instalaciones de inmigración están enfermos.  ICE remitió preguntas sobre los guardias de la cárcel a LaSalle.

“Como empleador, si emplea a una persona, tiene la obligación de protegerla”, dijo Margarette Lenard, la viuda de Carl Lenard.  Agregó que también culpó a la escasez nacional de equipos de protección y la reutilización de máscaras y otros equipos.

El 21 de abril, los funcionarios de prisiones de Richwood les dijeron a los empleados que se les exigiría trabajar en turnos de 12 horas, siete días a la semana debido a la escasez de personal causada por un “alto número de casos positivos de personal de COVID 19”.  El memo fue entregado a la prensa por un empleado que no estaba autorizado a hablar en público.  LaSalle no respondió a una pregunta sobre el memo.

Otro empleado de Richwood que también habló bajo condición de anonimato dijo a principios de abril que a los guardias se les dijo que no usaran sus propias máscaras o guantes para evitar esparcir el pánico entre los detenidos, ya que muchos pidieron su liberación para evitar contraer el virus y más de 20  Se han presentado demandas contra ICE.

Dos días después de que un medio de noticias, le preguntara a LaSalle Corrections sobre su política de equipo de protección personal, el 8 de abril se le dijo al personal de la cárcel que podían comenzar a usar máscaras y otros equipos, según el empleado de Richwood.  El ejecutivo de LaSalle, Scott Sutterfield, dijo a los medios de comunicación, que el equipo de protección “se proporciona según sea necesario y los empleados pueden traer y usar máscaras”.

Mientras tanto, los detenidos fueron traídos de otras instalaciones en Texas y Louisiana a Richwood, dijo el empleado.  Se sospechaba que algunos de ellos tenían el coronavirus.

Un detenido, Salomon Diego Alonzo, fue hospitalizado poco después de ser requerido para llamar a una audiencia en la corte de inmigración donde tuvo problemas para hablar, según su abogada, Veronica Semino.  Un guardia parado cerca de Alonzo le dijo al juez durante la audiencia que el joven guatemalteco de 26 años “no tiene capacidad pulmonar”.

Margarette Lenard confirmó que su esposo estaba preocupado por estar cerca de detenidos sin el equipo de protección necesario.  Ella finalmente obtuvo tres máscaras de tela para que él las usara.

Carl Lenard murió inesperadamente en su casa alrededor de las 2 a.m. del sábado, dijo.  Él comenzó a tener fiebre el lunes, seis días antes de su muerte, dijo ella.  Ella le dio Tylenol y llamó a una clínica médica, que lo hizo venir el miércoles para una prueba de coronavirus.  Su fiebre finalmente se rompió, aunque tenía una tos pequeña.

Se despertó alrededor de la 1 a.m. del sábado y estaba hablando con su esposa y sus nietos.  Alrededor de la 1:45, según su viuda, comenzó a rezar.  Poco después, soltó una tos y luego dejó de respirar, dijo.

Margarette Lenard, que es una enfermera practicante, trató de resucitarlo hasta que llegaron los paramédicos, pero no tuvo éxito.

Joyce Johnson, la madre de Stanton Johnson, dijo que murió el martes.  Inicialmente comenzó a tener fiebre y otros síntomas la semana pasada, dijo.

Ambos hombres tenían diabetes, dijeron sus familias.  Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas.  Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte.

El martes, los abogados de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Louisiana y el Centro de Derecho de la Pobreza del Sur pidieron a ICE que mejore las condiciones en Richwood.

“El número creciente de casos positivos de COVID-19 en Richwood, y los informes de mala atención médica que acompañan a este brote, exigen su atención inmediata a las condiciones en esa instalación”, dijeron los abogados.

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